Brahmi
Die Brahmi-Schrift ist der Vorläufer der meisten, der mehr als hundert indischen Schriften, sowie einiger anderer Schriften wie z.B. Khmer und Tibetisch. Sie ist eine Kombination aus Silben- und Buchstabenschrift, kam Anfang des 5. Jh. v. Chr. in Indien auf, und es wird angenommen, daß sie nach der phönizischen oder aramäischen Schrift gebildet wurde.
Diese Schrift wurde für eine ganze Reihe von Sprachen benutzt, so auch für Sanskrit und Prakrit. Neben selbstständigen Vokalzeichen für den Wortanfang wurden die übrigen Vokale durch Modifikationen der vorangehenden Konsonantenzeichen dargestellt. Dabei ist a ein inhärenter Vokal. Der Anordnung der Zeichen im Alphabet lag bereits eine genau durchdachte Einteilung nach Artikulationsort und -art zugrunde.
In Abhängigkeit von verschiedenen Schreibmaterialien entwickelte sich die Brahmi-Schrift schon in den folgenden Jahrhunderten weiter. Obwohl sich die Formen im Laufe der Zeit beträchtlich veränderten, wurde das Grundprinzip beibehalten.
Man geht davon aus, dass die Brahmi-Schrift erst in der mittelindischen Sprachperiode entwickelt wurde. Ältere Texte wurden Jahrhunderte lang mündlich überliefert und zum Teil erst sehr viel später niedergeschrieben.
Die frühesten heute bekannten Inschriften stammen aus der Zeit des Königs Ashoka (Gupta-Schrift, ca. 270 - 232 v. Chr.), die teilweise in aramäischer, persischer und griechischer Sprache abgefasst sind. Zur gleichen Zeit wurde ebenfalls in Inschriften des Königs Ashoka die Kharosthi-Schrift verwendet, die auf ein aramäisches Vorbild (8. bis 6. Jh. v. Chr.) zurückgeht und wie diese von rechts nach links geschrieben wird, aber nur im Nordwesten Indiens vorkommt.
Einige Forscher gehen davon aus, das sich die Brahmi-Schrift aus der Indus-Schrift des 3. Jahrtausend v. Chr. entwickelt hat, allerdings wurden bis heute keine Übergangsformen zwischen beiden gefunden. Wahrscheinlicher ist, dass sie auf Grundlage der aramäischen Schrift entwickelt wurde.
Abkömmlinge der Brahmi-Schrift sind z. B. Bengalisch, Devanagari, Grantha, Gujarati, Gurmukhi, Kannada, Khmer, Malayalam, Oriya, Sinhala, Tamil, Telugu, Tibetisch.
Zeichen
Wert  
Zeichen
Wert  
Zeichen
Wert  
Zeichen
Wert  
Zeichen
Wert
a
a  
ka  ka
ka  
na
 
dha  dha
dha  
la  la
la
ā  
kha   kha
kha  
ta
ţa  
na  na
na  
la
ļa
i
i  
ga
ga  
tha
ţha  
pa
pa  
va   va
va
ie
ī  
gha  gha
gha  
da
ţa  
pha
pha  
sa
sa
u
u  
na
ńa  
dha
ţha  
ba  ba
ba  
sha   sha
´ša
ū  
ca  ca
ca  
na
ņa  
bha
bha  
sha  sha
ša
e
e  
cha
cha  
ta  ta
ta  
ma  ma
ma  
sa   sa
sa
ai
ai  
ja  ja
ja  
tha
tha  
ya  ya
ya  
ha   ha
ha
o
o  
jha
jha  
da
da  
ra   ra   ra
ra      

Vokalverbindungen am Beispiel “k”:
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Wert  
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Wert  
Zeichen
Wert
ka
ka  
kie
 
ke
ke
k
 
ku
ku  
ko
ko
ki
ki  
k
 
kam
kam

Ziffern:
v. Chr.:
Zeichen
Wert  
Zeichen
Wert  
Zeichen
Wert
1
1  
4
4  
7
7
2
2  
5
5  
8
8
3
3  
6
6  
9
9

1. Jh. n. Chr.:
Zeichen
Wert  
Zeichen
Wert  
Zeichen
Wert
1
1  
4
4  
7
7
2
2  
5
5  
8
8
3
3  
6
6  
9
9

ab 7. Jh. n. Chr.:
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Wert
0
0

2 Brahmi TTF-Fonts